Parco naturale Arabuko Sokoke

La foresta Arabuko Sokoke è la seconda foresta più importante in Africa per l’osservazione degli uccelli, un habitat ideale per le specie rare di mammiferi e uccelli a rischio di estinzione.

Questo piccolo parco nazionale nel distretto di Kilifi, con solo 6 km², è una piccola parte del più grande tratto di foresta costiera indigena che sopravvive oggi in Africa orientale.

La foresta Arabuko Sokoke, con 358 km², si insedia nella regione da nord di Kilifi a Gedi, a sud di Malindi e nell’entroterra verso la città di Jilore.

La foresta conserva il paesaggio che un tempo copriva l’intera striscia adiacente alla linea di costa dell’Oceano Indiano.

Questo gioiello della natura è stata dichiarata la seconda foresta più importante in Africa per la conservazione degli uccelli, ed è attualmente in considerazione per il rango di Patrimonio Mondiale dell’Umanità.

I tesori di questa foresta erano già apprezzati durante i giorni della Colonia, quando il luogo fu dichiarato Riserva della Corona.

Nel 1977 fu ulteriormente protetta come Riserva Forestale, e nel 1991 una piccola parte è stata classificata Parco Nazionale, principalmente per proteggere due rare specie di mammiferi in via di estinzione, il cefalofo di Aders e il toporagno elefante dal ciuffo dorato, oltre a nove specie di uccelli e sei specie di farfalle.

Quando il parco è stato pubblicato nel 1991, i residenti nativi erano in gran parte insoddisfatti, dal momento che la foresta era un blocco allo sviluppo agricolo delle risorse del territorio che forse potrebbe aiutare ad alleviare l’economia martoriata della regione.

Un’indagine ha rivelato che il 96% della popolazione locale non era soddisfatto della presenza della foresta e il 54% si è dichiarato favorevole alla sua completa eliminazione.

La fame di terra, la scarsa disponibilità di risorse e le incursioni della fauna selvatica rappresentano un futuro incerto per uno spazio naturale unico al mondo.

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